Luisteren zonder oordelen

Frank en Frank zijn maatjes. Eens in de twee weken gaat Frank Los uit Duiven als vrijwilliger van RIBW Arnhem & Veluwe Vallei een avond op bezoek bij dorpsgenoot Frank Hendriksen die kampt met psychische ongemakken. Hun contact is in korte tijd uitgegroeid tot een mooie vriendschap. Ze praten veel, maken grappen, maar kunnen samen ook heel goed stil zijn.

Frank Los (50) is een creatieve geest die in het dagelijks leven zijn brood verdient als tekenaar van interactieve visualisaties voor opdrachtgevers. Maar een veel groter deel van zijn tijd besteedt hij het liefst aan vrijwilligerswerk in zijn eigen leefomgeving. Zo stopt hij veel energie in zijn website Mensenkracht.nu waarmee hij anderen wil inspireren het leven in eigen hand te nemen en naar elkaar om te kijken. Als vrijwilliger gaat hij daarnaast regelmatig naar een instelling voor mensen met een verstandelijke beperking en naar zijn maatje Frank die bij hem in het dorp woont.

‘Vrijwilligerswerk vind ik geen goede term voor wat ik doe’, vertelt Frank Los. ‘Dan lijkt het net of ik Frank kom helpen met iets en dat is precies wat ik niet wil. Wij zijn gewoon vrienden van elkaar geworden en vriendschap is wat mij betreft op basis van gelijkwaardigheid. Ik heb heel veel respect voor Frank en hoe hij omgaat met zijn psychische klachten. Het is een sterke en stoere gozer die eigenlijk heel krachtig is.’

Alleen maar voordelen
In de begeleiding zocht RIBW naar een maatje voor Frank Hendriksen (46). Iemand die hem regelmatig opzoekt en die voorziet in zijn behoefte aan meer sociale contacten. Zelf gaat hij er nog niet zo gemakkelijk op uit en dus komt Frank Los graag naar hem toe. Of hij neemt hem mee naar het pannenkoekenhuis. ‘We kunnen het wel goed vinden samen’, zegt Frank Hendriksen enthousiast. ‘Eigenlijk al heel snel na onze eerste kennismaking ontdekten we allerlei raakvlakken. Vaak kletsen we over creatieve dingen, zoals schilderijen en muziek. Ik maak zelf ook muziek; rock en metal, al spreekt dat genre niet iedereen aan. Maar we bespreken ook alledaagse dingen of we maken wat grappen. Het maakt eigenlijk niet uit wat er gebeurt en dat is juist wel fijn. Frank brengt een beetje mee van wat er buiten gebeurt. Ik zie alleen maar voordelen.’

Frank Los: ‘We drinken altijd een kop koffie en een biertje, want dat is wat goede vrienden samen doen. Gewoon gezellig bij elkaar zitten. En we zijn heel openhartig naar elkaar. Frank kan mij van alles over zichzelf vertellen zonder dat ik daarvan schrik. Ik kan wel wat hebben. Zelf ben ik eigenlijk een beetje ervaringsdeskundig, omdat ik vroeger een heftige jeugd heb gehad en daar destijds ook hulp voor kreeg. Daar vertel ik ook over. Dat zorgt ervoor dat Frank ook vertelt over zijn eigen ervaringen en beperkingen. Mijn eigen openhartigheid breekt de remmingen.’

Mening- en oordeelloos
Vrijwilliger Frank gaat met cliënt Frank niet anders om dan met zijn buurvrouw of met een willekeurig iemand die hij op straat tegenkomt. Mening- en oordeelloos vindt hij zichzelf. ‘Ik heb bovendien een linkje met iedereen die er een beetje buiten valt of anders is. Ik ben ook een soort buitenstaander waar sommige mensen met een boog omheen lopen. Noem het excentriek, speels, ongekneed. Eigenlijk ben ik gewoon mezelf en leef ik zoals ik de wereld zelf graag zou willen zien. Zo benader ik anderen ook altijd, zonder waardeoordeel of niveauverschillen. Als je dat kunt, ben je in staat om echt naar elkaar te luisteren. Dat is wat ik bij Frank doe, als een vriend.’