‘Uit je comfortzone stappen is vaak heel leerzaam’

Aaliyah Wielzen wilde eigenlijk in de media werken, maar haar zorgzame karakter stuurde haar naar de opleiding social work aan de Hogeschool Arnhem en Nijmegen. In die opleiding past heel goed een rol als vrijwilliger bij RIBW Arnhem en Veluwe Vallei. Al ruim een jaar is de 21-jarige Arnhemse een wandelmaatje van een dame die haar oma had kunnen zijn. Qua leeftijd dan, want verder verschillen ze nogal. De onderlinge band is er niet minder om. 

‘We wandelen één keer per week een rondje in het park of het bos, groot of klein. Meestal vraag ik haar waar ze zin in heeft en dan ga ik lekker mee. Als het regent, gaan we naar de fitnessruimte in het huis waar zij woont. Soms doen we een boodschap of gaan we samen naar de apotheek. En we bellen elkaar ook wel eens’, vertelt Aaliyah. ‘Ik vind het leuk om te doen. Het is zo’n kleine moeit om een ander te helpen. Mijn cliënt – ze wil liever niet met haar naam genoemd worden – had als persoonlijk doel om vaker naar buiten te gaan. Lekker de frisse lucht in. Ik ben haar stok achter de deur, want samen lopen is veel gezelliger, dat vind ik zelf ook. Al gaat ze inmiddels zelf ook weleens een stukje lopen. Dat is een mooie ontwikkeling voor haar.’

Respect voor elkaar
De band die de twee hebben opgebouwd, is stap voor stap gegroeid. Echt veel over het leven van haar cliënt weet Aaliyah niet eens en dat vindt ze ook niet erg. Ze weet vooral dat ze in bijna alles verschillen en dat ze daar allebei heel open in staan. ‘Ik respecteer haar privacy en wil iedereen als een gelijk mens behandelen. Ze vertelt me wat ze wil vertellen en ik bied vooral een luisterend oor. Dat past wel bij mij. In mijn omgeving komen wel meer mensen bij mij om hun verhaal kwijt te kunnen. Die behulpzaamheid zit in mijn karakter. Ik ben een zorgzaam type denk ik en sta voor iedereen klaar. Maar ik ben niet op mijn mondje gevallen, hoor. Als het nodig is, kan ik ook pittig zijn.’

De opleiding tot sociaalwerker is dus geen toeval. De ervaringen die Aaliyah als vrijwilliger van RIBW opdoet, passen er perfect bij en zorgen voor een extra dimensie tijdens haar studie. ‘Sommige leeftijdsgenoten kijken ervan op dat ik al langere tijd vrijwilliger ben. Ik kan het juist iedereen aanraden. Het is interessant en het geeft me voldoening. Ik denk dat het goed is om af en toe uit je comfortzone te stappen om nieuwe ervaringen op te doen. Zeker als je jong bent heb je vaak een bepaald beeld van andere mensen. Als je in gesprek met elkaar gaat, blijkt iemand vaak heel anders te zijn dan je vooraf dacht. Het is een uitdaging die je met jezelf moet aangaan. Je haalt er altijd positieve dingen uit.’

Dankbaarheid
Als voorbeeld noemt Aaliyah de dankbaarheid die ze bij haar cliënt ervaart en waar ze naar eigen zeggen veel van kan leren. ‘Ze bedankt me voor dingen waar ik een ander niet voor zou bedanken of die ik heel vanzelfsprekend vind. Dan zegt ze bijvoorbeeld: “Bedankt dat je me hebt teruggebeld.” Of ze bedankt me na een wandeling voor een mooie dag. Dat is toch super, die positiviteit. Meer heb ik als vrijwilliger niet nodig. Ik vind het fijn als ik haar opgewekt en blij maak. Zelf doe ik er een mooie levenservaring mee op die altijd van pas komt.’

Tekst en fotografie: Ivo Hutten

Net als Aaliyah vrijwilliger worden?

Bekijk ook alle andere vrijwilligersverhalen!

Klik hier!