‘Ik wil bijdragen aan een voller en leuker leven’

Arnhemmer Jos (63) werkte jarenlang in een zakelijke omgeving waar het draaide om hoge omzetten en winstmaximalisatie. Na een burn out stopte hij met werken en realiseerde zich dat er meer is in het leven. Omzien naar elkaar bijvoorbeeld. Hij was mantelzorger voor zijn ouders, is actief bij een muziekvereniging en meldde zich enkele maanden geleden aan als vrijwilliger bij RIBW Arnhem & Veluwe Vallei. In die rol gaat hij wekelijks op bezoek bij John die in een woongroep in Dieren woont. 

Het is koffietijd op vrijdagochtend als Jos en John een potje zitten te schaken in de gemeenschappelijke woonkamer. Zo zitten ze vaker, gebogen over het speelbord en hun hersenen krakend voor de volgende zet. ‘We vinden dit allebei een leuk spel en zijn ook aardig aan elkaar gewaagd’, vertelt Jos. ‘Ondertussen kletsen we wat en waar nodig behoeden we elkaar ook voor een stomme zet. Gezelligheid is het doel. Een potje duurt soms de hele ochtend en soms is het ook zo klaar en doen we er drie in een paar uurtjes tijd.’

Aan de slag
John is blij met een maatje als Jos. Na een eerste kennismaking klikte het goed en spraken ze af elkaar wekelijks te zien. ‘Als het lente wordt en de temperatuur stijgt, gaan we ook vissen. Voorns vangen’, zegt John verguld. ‘Vissen geeft mij rust en zorgt ervoor dat ik lekker buiten kom.’ Voor zijn verjaardag regelde Jos een vispas en samen zochten ze alvast een mooie stek uit aan het Apeldoorns Kanaal. ‘Lang geleden viste ik zelf ook veel’, vult Jos aan. ‘De hengels en materialen heb ik nog, dus we kunnen zo aan de slag’.

Een ander mens geworden
De voormalig directeur en ondernemer is ontspannen en staat te popelen om allerlei activiteiten te organiseren. Het is zijn oude drive en power die hij naar eigen zeggen altijd in de zakenwereld had, maar door de verkoop van het bedrijf kwamen er andere aandeelhouders waarmee het voor hem niet altijd makkelijk werken was. ‘Fysiek, mentaal en emotioneel raakte ik opgebrand. Het is inmiddels al een jaar of tien geleden, maar die ervaring heeft mijn leven veranderd. Ik ben een ander mens geworden, zachter vooral. Er is meer in het leven dan alleen maar geld, geld, geld. En misschien komt dat ook wel omdat je ook een dagje ouder wordt. Als ik hier in de woongroep rondkijk, zie ik mensen die naar mijn mening een beperkte leefwereld hebben met vaak weinig sociale contacten en activiteiten. Die kwetsbare kant van de samenleving is grotendeels nieuw voor mij en ik ben erdoor geraakt. En nu ik niet meer hoef te werken, wil graag wat terug doen voor de maatschappij.’

Zorgen voor elkaar
Bijna dagelijks is Jos in touw als gebouwbeheerder van de muziekboerderij van het harmonieorkest Crescendo in Elden. Aan die vrijwillige taak wilde hij graag iets anders toevoegen. Iets waarmee hij een ander persoonlijk vooruit helpt. Zijn dochter zag op internet een oproep als ‘schaakmaatje’ bij RIBW en zo ging het balletje rollen. De komst van Jos als vrijwilliger wordt in de Dierense woongroep met open armen ontvangen. Niet alleen door John, maar ook door andere bewoners met wie hij gesprekken aanknoopt of een sigaretje rookt in de tuin. Het zorgt voor reuring in huis. Jos: ‘Mensen merken dat ik plezier maak en dat slaat aan. Het is leuk om te zien dat je door gewoon menselijk contact deze mensen toch wat uit hun isolement haalt en activeert. Dat kan van alles zijn: een mooi gesprek, een spelletje doen, wandelen of samen even op stap gaan. Misschien fiets ik daarmee wel door allerlei afspraken met onder meer persoonlijk begeleiders heen, maar dat merk ik dan wel. Ik wil als vrijwilliger een beetje lol bieden. Gewoon bijdragen aan een voller en leuker leven en zorgen voor elkaar.’

Tekst en fotografie: Ivo Hutten

Net als Jos vrijwilliger worden?

Bekijk ook alle andere vrijwilligersverhalen!

Klik hier!