Ontmoet Thea

ervaringsdeskundig begeleider

Als ervaringsdeskundig begeleider zet Thea haar cliëntervaringen in om anderen te ondersteunen in hun herstel. De keuze om anderen te helpen maakte zij toen ze zelf hulp zocht om de traumatische ervaringen uit haar jeugd te verwerken.

Zelf als hulpverlener aan de slag

‘Toen ik jaren geleden zelf hulp zocht om de dingen die ik in mijn jeugd heb meegemaakt te verwerken, besloot ik dat ik ooit zelf als hulpverlener aan de slag wilde. De hulpverlener dacht te weten hoe ik in elkaar zat en wat ik nodig had.’

Gelijkwaardigheid

‘Ik heb veel geleerd van het doorworstelen van mijn moeilijke ervaringen. Ze hebben me sterker gemaakt. Het geeft me een rijk gevoel dat ik mijn persoonlijke ervaringen kan inzetten om anderen te ondersteunen. Bovendien zijn mijn cliëntervaringen van grote waarde in mijn werk. Omdat ik me kan inleven in wat cliënten meemaken, kan ik hen goed begeleiden op weg naar herstel. Het geeft hen een gevoel van gelijkwaardigheid.’

Cliëntperspectief belichten

‘Ook mijn collega’s kan ik ondersteunen in hun werk. Vaak probeer ik in onze gesprekken het cliëntperspectief te belichten. Ik durf kritische vragen te stellen waar begeleiders zonder cliëntervaring minder snel aan denken.’

Eigen regie

‘Het allerbelangrijkste in ons werk is cliënten de regie teruggeven over hun eigen leven. Een tijdje geleden besloten mijn collega’s voor een cliënt dat het voor haar niet goed zou zijn om naar de crematie van een medebewoner te gaan. Ik stelde toen voor om haar te vragen wat ze zelf wilde. Wat bleek? Ze wilde graag mee. De daarop volgende dagen had ze het inderdaad moeilijk, maar dat hoort erbij.’