Alouis vond zijn baan in het groen door IPS

Alouis (43) uit Bemmel houdt van hard werken in de buitenlucht. Het liefst in het groen, want dat geeft hem het gevoel van vrijheid. Door samenwerking van IPS (Individuele Plaatsing en Steun) bij RIBW Arnhem & Veluwe Vallei en de afdeling Werk en Inkomen van de Gemeente Lingewaard vond hij een prachtige baan als medewerker groenbeheer bij het waterschap. Een baan die hem op het lijf geschreven is, al had het heel wat voeten in aarde om die te vinden.

Aan de oevers van een mooie beek midden in Heelsum maakt Alouis korte metten met de voortwoekerende Japanse duizendknoop, een ongewenste plant op die plek. Met vloeiende bewegingen raast hij met zijn bosmaaier vlak over de grond. Laarzen aan, helm op. Iets verderop doet een groepje collega’s hetzelfde. Alouis is hier op zijn plek. ‘Ik vind dit prachtig werk. Voorheen had ik helemaal geen beeld bij het werk van een waterschap. Dat is inmiddels wel anders. Ik kom op zoveel mooie plekken in het landschap. Vaak aan het water, soms ook bij rioolwaterzuiveringen. Het werk is lekker afwisselend. Snoeien, zagen, knippen. En lekker in het groen, dat heeft mij altijd al getrokken.’

Zweet op de rug
Sinds april 2019 doet Alouis dit werk. Daarvoor had hij veelal seizoensbanen met korte contracten waardoor hij om haverklap bij instanties moest aankloppen voor een uitkering en voor nieuw werk. Dat contact met instanties vindt hij lastig. Het geregel, de onzekerheid en moeite met autoriteit bezorgen hem letterlijk zweet op de rug. Alouis klopte daarom regelmatig aan bij de afdeling Werk en Inkomen van de Gemeente Lingewaard, maar dat contact verliep moeizaam. ‘Heel moeizaam’, zegt Alouis. ‘We begrepen elkaar gewoon niet, ondanks de beste bedoelingen van beide kanten. Ik wilde dolgraag in het groen aan de slag, maar kreeg banen als stratenmaker aangeboden. En daar moest ik dan naar toe. Zoiets hou ik een dag vol en dan heb ik het wel gezien.’

Bij Gemeente Lingewaard had hij de afgelopen jaren contact met Dineke Mous, klantmanager werk. Ook zij erkent dat het contact soms lastig was. ‘Je hebt aan Alouis een hele goede werknemer, maar bij tegenslag of als er veel dingen tegelijk op zijn pad komen heeft hij de neiging tot struisvogelgedrag. Dan trekt hij zich terug en is hij voor niemand meer bereikbaar. Vanuit mijn functie wil ik hem natuurlijk aan het werk hebben, het liefst op een plek die goed bij hem past en met een duurzaam contract. Om niet meer uitkeringsafhankelijk te zijn moet je soms wat proberen of over drempels heen stappen. Het is beter voor Alouis om hem niet op de bank laten zitten. Daar wordt niemand beter van.’

Nader tot elkaar
Het inzetten door de gemeente Lingewaard van het IPS-traject van RIBW Arnhem en Veluwe Vallei had een positief effect. ‘Ik was heel benieuwd waarom het contact tussen Alouis en Dineke niet lekker verliep en waarom het niet lukte om hem op een duurzame werkplek te krijgen’, IPS-trajectbegeleider François Coenders. ‘Meer structuur in de afspraken hielp al enorm. Onduidelijkheid en een hoop papierwerk ontregelt Alouis. Ik ben ook wat verder gaan doorvragen naar zijn drijfveren en wensen. Kijken of we meer maatwerk voor hem konden leveren. Zo kwamen we stap voor stap nader tot elkaar.’

Dineke: ‘Ik was meteen enthousiast over de mogelijkheden die IPS-trajecten kunnen bieden. Een IPS-begeleider heeft ervaring in de begeleiding van mensen met een psychische kwetsbaarheid en weet hoe je hen het beste kunt benaderen. Ook wat je wel en niet kunt zeggen. Met die kennis en achtergrond is er meer onderling begrip, wat een goed resultaat bevordert. Door de samenwerking met François vergrootte ik bovendien mijn netwerk. Samen hadden we meer mogelijkheden om een passende baan voor Alouis te vinden.’

Een duurzame werkplek was het doel. Geen seizoenswerk, maar een baan waar Alouis uitzicht heeft op een langduriger dienstverband. En een baan met structuur. Eerst begon hij aan een baan op een vakantiepark, maar helaas bleken de omstandigheden toch niet zo gunstig. De perfecte match kwam via contacten van François toch binnen handbereik bij het waterschap. Daar werkt Alouis nu vier dagen in de week. ‘We hebben allemaal grote stappen gezet’, vindt François. ‘Alouis ook: hij is flexibeler geworden en heeft zijn eigen mogelijkheden verruimd. Onder meer door een baan aan te durven nemen die niet op loop- of fietsafstand van huis is. Dat vind ik knap.’ Alouis kijkt trots op. ‘Ik heb er echt schik in. Ik heb een leuke baan, leuke collega’s en ik kan mezelf daar elke dag verbeteren. Het is mooi geregeld zo. Als je hulp aangeboden krijgt, moet je die kans met beide handen grijpen.’

Samenwerking helpt
Voor de gemeente Lingewaard was de ‘case’ van Alouis een eerste kennismaking met IPS. Inmiddels zijn er meerdere inwoners van de gemeente die met een IPS-traject worden begeleid. Daarom sloten de Gemeente Lingewaard en RIBW Arnhem & Veluwe Vallei onlangs een raamovereenkomst om in de toekomst meer inwoners met een afstand tot de arbeidsmarkt succesvol te kunnen begeleiden. Dineke Mous: ‘Samenwerking helpt altijd. Het verruimt je blik en je mogelijkheden. We hebben best een grote groep mensen met een psychische problematiek die heel goed kunnen en ook willen werken.’

Tekst en foto: Ivo Hutten