'Ik help anderen met mijn eigen kracht en ervaringen'

Melanie is 26 jaar, heeft autisme (PDD NOS), woont zelfstandig en krijgt begeleiding thuis in Dieren. Ze verhuisde van de ene naar de andere zorginstelling, kwam in een depressie en had last van psychoses. Van haar klachten heeft ze inmiddels haar krachten gemaakt. Ze volgde de opleiding tot professioneel ervaringsdeskundige Howie the Harp.

Naar de toekomst kijken

‘Door hard te knokken, te leren geloven in mezelf en uiteindelijk de juiste begeleiding kan ik nu weer naar de toekomst kijken. Ik voel me sterker dan ooit. Toen ik van de opleiding Howie the Harp hoorde, greep ik die kans met beide handen aan. Nu kan ik vanuit mijn eigen kracht en ervaring anderen gaan helpen.’

Fungeren als tolk

‘Mensen die niet weten hoe het is om een psychische kwetsbaarheid te hebben kunnen zich nooit helemaal voorstellen hoe ik me voel of hoe het met me gaat. Andere cliënten kunnen dat wel. De meerwaarde van mijn persoonlijke ervaringen is daarom groot. Ik fungeer als een soort tolk voor professionals.’

Geven wat ik zelf heb gemist

‘Bij Howie the Harp heb ik niet alleen kennis opgedaan van verschillende ziektebeelden in de psychiatrie, maar heb ik ook communicatietrainingen gevolgd. Ik heb veel geleerd en hoop dat andere mensen mij beoordelen op mijn kwaliteiten en krachten. Laatst zag ik een mooie uitspraak: Ik kan geven wat ik zelf heb gemist. Dat ga ik nu doen. Het is een ommekeer in mijn leven.’